ILIGAN CITY RADIO JOURNALIST SHOT IN THE STOMACH

12 October 2007

PHILIPPINES

ILIGAN CITY RADIO JOURNALIST SHOT IN THE STOMACH

Reporters Without Borders today called on the government and provincial authorities to order an exhaustive investigation into an attempt to murder radio journalist Jose Cagalawan Pantoja on 8 October in Iligan City, in the southern province of Lanao del Norte, in which he sustained serious gunshot wounds.

“It is vital that the police identify those responsible for this apparently targeted and premeditated attack on a radio presenter,” the press freedom organisation said. “The contract killers and those who put out the contract must not remain unpunished.”

Aged 44, Pantoja works for Iligan City-based radio dxLs. Two men on a motor-cycle shot him several times in the stomach at short range near a Mindanao university building. He was rushed to Mindanao hospital in a critical condition.

Known as a hard-hitting reporter, Pantoja is the main presenter of “Katawhan Alagaran” (Serve the People), a daily programme on local politics in which he investigates corruption and often criticises Lanao del Norte governor Vincente Belmonte. He has been the target of several defamation suits, some of which have been dismissed. He used to be the spokesman of former Lanao del Norte governor Imelda Dimaporo, who was defeated by Belmonte in the most recent elections. He said he received death threats prior to the shooting.

Journalism is a dangerous profession in the Philippines. At least six journalists were killed in connection with their work in 2006. Murders, physical attacks, arrests, unwarranted lawsuits and censorship are all commonplace.

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Vendredi 12 octobre 2007

PHILIPPINES

UN JOURNALISTE REÇOIT TROIS BALLES DANS LE VENTRE

Reporters sans frontières appelle le gouvernement et les autorités de la province de Lanao del Norte à ordonner une enquête exhaustive sur la tentative d’assassinat du journaliste Jose Cagalawan Pantoja.

“Il est essentiel que la police identifie les auteurs de cette attaque ciblée et vraisemblablement préméditée sur cet animateur radio. Les tueurs à gages et leurs commanditaires ne doivent pas rester impunis”, a affirmé l’organisation.

Jose Cagalawan Pantoja, 44 ans, travaille pour la station de radio dxLS à Iligan, dans le comté de Lanao del Norte, dans le sud des Philippines. Le 8 octobre 2007, vers 7 heures du matin, deux hommes à moto lui ont tiré plusieurs fois dans l’estomac à courte distance, aux abords de l’Université d’Etat Mindanao. Le journaliste a été admis à l’hôpital de Mindanao dans un état critique.

Jose Cagalawan Pantoja est connu pour ses reportages controversés. Le journaliste est le principal animateur du programme quotidien “Katawhan Alagaran ” (Servir le peuple), qui traite de politique locale. Il y dénonce la corruption et critique aussi le gouverneur de Lanao del Norte, Vincente Belmonte. Ses propos lui ont valu de nombreuses poursuites en diffamation dont certaines ont été rejetées. Il était également le porte-parole de l’ancien gouverneur de Lanao del Norte, Imelda Dimaporo, que Vincente Belmonte a vaincu aux dernières élections. Il avait déclaré avoir reçu des menaces de mort avant son agression.

Le journalisme, aux Philippines, est un métier dangereux. En 2006, au moins six professionnels des médias ont été tués. Assassinats, agressions, interpellations, plaintes abusives et cas de censure sont devenus monnaie courante dans ce pays.

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Vincent Brossel
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