Outspoken radio host gunned down

A local radio presenter with a reputation for outspokenness was shot in the head and killed today on the island of Palawan in the west of the Philippines. Gerardo Ortega hosted a daily program “Ramatak”, on the stationRadio Mindanao Network (RMN) dwAR. A man, identified as Marvin Alcaraz and said to be resident in Manila, is reported to have been arrested at the scene of the crime carrying a .45 caliber handgun and is being held in connection with the killing. No motive has been identified.

Reporters Without Borders conveys its total support to the family, friends and journalist colleagues of the victim and urges the local authorities to disclose swiftly the motive for the murder and the circumstances surrounding it.

“The organization is horrified by this act or savagery and calls once again on the government to guarantee the protection of journalists,” the press freedom body said.

“It is time that the promises of Benigno Aquino, president of the Philippines since July 2010, who announced better security for journalists in his country and an end to the culture of impunity, become a reality. Impunity remains the chief evil corroding the country.”

At the moment of his death Gerardo Ortega, also known as “Doc Gerry” was in a clothes shop in the town of Puerto Princesa, capital of Palawan province, almost 600 km south of Manila. The family lawyer Joselito Alisuag said the killing had to be linked to his work as a journalist since he had “no personal enemies or particular vice.”

The National Union of Journalists of the Philippines (NUJP) says 142 journalists have been killed since the restoration of democracy in 1986. The country was in 156th place in the world press freedom rankings drawn up by Reporters Without Borders in 2010. It is one of the most violent countries in the world for journalists. Local radio presenters are especially exposed to threats and attacks.

 

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PHILIPPINES

Un journaliste de radio assassiné

Connu pour son franc-parler, Gerardo Ortega, présentateur de l’émission quotidienne “Ramatak”, sur la station Radio Mindanao Network (RMN) dwAR, basée dans l’île de Palawan (ouest des Philippines), a été assassiné d’une balle dans la tête, lundi 23 janvier 2010. Les autorités ont arrêté le présumé coupable sur les lieux du crime, un calibre 45 dans les mains. Marvin Alacarz est un résident de Manille. Le mobile du crime reste encore incertain.

Reporters sans frontières témoigne tout son soutien aux proches et aux collègues du journaliste et encourage les autorités locales à révéler, rapidement, les motifs et les circonstances de cet assassinat. L’organisation est horrifiée par cet acte barbare, et appelle, une nouvelle fois, le gouvernement à assurer la protection des journalistes.

Il est temps que les promesses de Benigno Aquino, président des Philippines depuis juillet 2010, qui avait annoncé une meilleure sécurité pour les journalistes dans son pays ainsi que la fin de la culture de l’impunité, deviennent une réalité. L’impunité reste le mal principal qui ronge le pays.

Au moment de son assassinat, Gerardo Ortega, également appelé “Doc Gerry” se trouvait dans un magasin de vêtements, dans la ville de Puerto Princessa, capitale de la province de Palawan, située à 592 kilomètres au sud de Manille. L’avocat de la famille Ortega, Joselito Alisuag, a déclaré que cet assassinat ne pouvait qu’être lié au travail journalistique de la victime, puisque celle-ci “n’avait ni ennemi personnel ni vice particulier.”

Selon la National Union of Journalists of the Philippines (NUJP), 142 journalistes ont été tués depuis la restauration de la démocratie en 1986. Les Philippines, figurant au 156e rang du classement mondial de la liberté de la presse, élaboré par Reporters sans frontières en 2010, demeure un des pays les plus violents pour les journalistes. Les présentateurs de radios locales sont particulièrement exposés aux menaces et aux attaques.
Vincent Brossel

Asia-Pacific Desk
Reporters Without Borders
Paris – France
33 1 44 83 84 70
http://en.rsf.org/asia,2.html

 

Reporters Without Borders / Reporters sans frontières
24-01-2011

eng: http://en.rsf.org/philippines-outspoken-radio-host-gunned-down-24-01-2011,39388.html

fr: http://fr.rsf.org/philippines-un-journaliste-de-radio-assassine-24-01-2011,39387.html

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